Lembro-me daquele primeiro ano morando próximo ao Curso para EEAR em Natal não tanto em termos de conquistas ou amizades aprendidas e perdidas, mas em instantâneos, armazenados em algum lugar atrás da câmera da minha mente e os feeds do Instagram movimentados que tranquilizaram todos em casa de que as coisas estavam ok, melhor do que nunca. Obrigado por perguntar.

Lembro-me de procurar desesperadamente um Curso para AFA em Natal. E não encontrando nenhum, eu vaguei para fora do meu apertado dormitório, passando pelo guarda de segurança estacionado na porta do nosso complexo habitacional, para o jardim onde as ipoméias úmidas da noite murchavam contra a cerca. Essa cerca separava o campus das ruas do centro-sul de Los Angeles, e os passageiros entravam e saíam do metrô a cada quinze minutos quando os trens chegavam.

Foi a aproximação mais próxima de um quarto do pânico que pude encontrar.
Eu respirei, tremendo em meu fino suéter azul. Já estava molhado da grama. Minha respiração saiu em baforadas quentes e fumegantes. Eu segurei meu rosto em minhas mãos.

E me vi olhando diretamente para a câmera de vigilância brilhando a dois metros de distância.

Interagir com pessoas 24 horas por dia, 7 dias por semana, é exaustivo para introvertidos, extrovertidos e todos os outros.

Em um dia pré-COVID típico, eu me reunia com uma equipe de alunos para ser voluntária na vizinhança local, corria para as aulas e consultava professores. Eu abria caminho pela praça de alimentação para tomar um café decente, fazer exercícios em uma academia lotada ou com um grupo de amigos motivados, encontrar um grupo de estudos e voltar para casa em um dormitório compartilhado – tudo em um único dia.

Agora, não tenho certeza de como fiz isso. Atualmente, divido a casa com vinte outros alunos e é difícil encontrar um tempo livre sozinho.

Faculdades nos Estados Unidos estão passando por crises crescentes de saúde mental, e não há recursos suficientes no campus para alunos que podem lutar contra doenças invisíveis muito antes de entrarem no ensino superior. Às vezes, aposentos apertados ajudam os alunos a lidar com comportamentos incomuns ou prejudiciais ao verem seus colegas lutando para manter agendas pessoais e profissionais ocupadas. Outras vezes, essa proximidade e o aumento da vigilância apenas aumentam o estresse dos alunos.

É frustrante se encontrar constantemente cercado por pessoas. Pares de olhos traquinas. Para piorar as coisas, a USC esconde câmeras atrás de cada rochedo e canto de sua fachada de tijolos. Hoje em dia, se eu sair de casa, presumo que alguém esteja olhando.
Lugares como Los Angeles precisam de câmeras para detectar atividades ilícitas e impedir situações perigosas antes que aumentem.

Los Angeles é uma cidade perigosa. Os alunos recebem alertas regulares por e-mail sobre esfaqueamentos, furtos e agressões locais que ocorrem nos arredores da USC. É especialmente assustador baixar um aplicativo de monitoramento de crimes de bairro para o seu telefone e ver suas ruas iluminadas com relatórios de incidentes em vermelho brilhante.

Os alunos têm vislumbres de tráfico sexual, atividades de gangues e comportamento obscuro a apenas algumas ruas de South Central. A USC contrata seu próprio serviço de segurança privada para vigiar o campus e proteger a vizinhança da Universidade. Saber que alguém tem maior probabilidade de intervir em caso de crise ajuda os alunos a se sentirem mais seguros na área de Los Angeles. Mas também é enervante perceber que, quando você precisa de um bom choro, provavelmente vai gritar com o CCTV de alguém.

O que os jovens adultos fazem quando precisam ficar longe de olhos curiosos?
Às vezes, o único lugar onde você pode chorar é no chuveiro.

Os estudantes universitários precisam de mais lugares onde possam se esconder do caos da vida universitária, mas não há solução fácil para a questão da privacidade.

Se você é como a maioria dos alunos da universidade, você vai morar em um dormitório ou casa com quartos compartilhados, espaços comuns compartilhados, segredos compartilhados.

O alto preço dos quartos com ocupação individual impede que muitos alunos tenham o espaço de que precisam para descansar e recarregar as baterias.

Isso não era tão terrível antes de COVID mudar a maneira como organizamos nossas vidas em casa. Eu passaria horas em bibliotecas universitárias – de preferência nos níveis superiores, onde as pilhas de livros começaram a parecer menos com propriedade escolar e mais com algo saído de um filme de terror. (Aquelas fileiras assustadoras de livros esquecidos eram as melhores.) Mas agora essas bibliotecas estão vazias, e eu me esforço para completar as tarefas enquanto evito conversas na cozinha, convidados inesperados e graves estrondosos.

Os campi universitários urbanos criam salas de estudo abertas e aposentos apertados para acomodar turmas grandes. Essas instituições esperam trazer o maior número possível de alunos para um espaço cada vez mais limitado.

Em janeiro de 2020, a USC considerou colocar os alunos em salas de estar reformadas porque a necessidade de moradia estudantil disparou este ano. Embora o COVID tenha colocado essa crise de habitação temporária em espera, simplesmente não há espaço suficiente para novos alunos. Em muitos casos, quartos individuais estão fora de questão.

Agora, quando preciso respirar, dou uma caminhada.

Eu não vou longe. Dizem que alguém foi esfaqueado na mesma rua, mas minha vizinhança é segura o suficiente. Em algumas áreas ao redor da USC, caminhar sozinho à noite é pura loucura. Lutando contra o ar frio do inverno, estou simultaneamente ressentido e grato pelas câmeras.

Eu também tenho um quarto do pânico.

Minha casa tem um closet apertado onde guardamos camas vazias, caixotes de armazenamento, correspondência perdida e ferramentas de lavanderia. Há uma tomada e espaço suficiente para uma cadeira. A porta tranca. Este quarto é uma dádiva de Deus, e eu egoisticamente o reivindiquei como meu – por enquanto.

Idealmente, cada locador deve manter um espaço livre na casa para quando os residentes precisarem de um escritório de emergência ou um lugar para ficarem sozinhos, mas essa não é uma demanda realista. Nem todas as casas ou apartamentos possuem esconderijos escondidos. Qual proprietário quer perder dinheiro com um quarto em perfeito estado, para que os inquilinos possam se beneficiar dessa fuga?

Meu quarto do pânico é um closet. Outros podem encontrar um jardim escondido, um canto conveniente perto das quadras de tênis ou um telhado proibido para respirar e ficar longe de tudo. Os alunos mais velhos também podem descobrir que o carro lhes dá o espaço de que precisam. Se você está morando no campus e não tem certeza de onde encontrar seu primeiro espaço de pânico, o topo de uma escada sinuosa funciona em um aperto.

Existem espaços para você respirar, se tiver tempo para encontrá-los.

Mas o que acontece quando todos entram em pânico ao mesmo tempo?

A ansiedade está aumentando entre os estudantes universitários.

Em março de 2020, a organização sem fins lucrativos Rise, que busca tornar a educação universitária mais acessível para estudantes de baixa renda nos Estados Unidos, entrevistou mais de 24.000 estudantes universitários sobre sua experiência com saúde mental em relação ao COVID-19. Esta pesquisa constatou que mais de 75% dos estudantes universitários que responderam lidavam com níveis mais elevados de ansiedade relacionados ao estresse do COVID, e 52% tiveram suas horas de trabalho reduzidas.

Muitos alunos contam com o seguro saúde da universidade, trabalho-estudo da faculdade e outros recursos da universidade para atender às suas necessidades quando saem de casa. Mas as instituições acadêmicas estão achando cada vez mais difícil gerenciar a crescente demanda por recursos de saúde mental no campus. Na USC, há simplesmente muitos alunos e não conselheiros escolares suficientes para tratar casos crescentes de ansiedade e depressão.

No ano passado, três estudantes da USC morreram por suicídio. Enquanto a universidade divulgou essas mortes e aumentou o aconselhamento em grupo e aumentou os eventos preventivos de bem-estar no campus, ainda é inteiramente possível que os alunos se sintam observados, mas nunca ouvidos.

À medida que os indivíduos navegam em suas ferramentas pessoais para lidar com prazos, relacionamentos e estresse escolar, eles aprendem quais limites precisam criar para manter sua saúde mental sob controle.
Pode ser uma luta encontrar um tempo sozinho na faculdade, mas os alunos devem saber que nunca estão sozinhos. Às vezes, tudo de que precisamos é uma pausa para nos sentirmos melhor e recarregar as baterias. Mas se você se sentir desesperado, paranóico ou constantemente em pânico, procure recursos de saúde mental, como a linha de ajuda nacional da SAMHSA.

Você pode ajudar os alunos e colegas a se sentirem confortáveis ​​na faculdade, respeitando as necessidades individuais e defendendo espaços seguros no campus.

Você pode criar um espaço seguro em casa tendo uma conversa honesta com seus colegas de quarto ou de casa durante as primeiras semanas do semestre. Expresse suas expectativas no início e veja como vocês podem acomodar as necessidades uns dos outros em tempos de estresse.

Ajuda a comunicar quando os convidados estarão visitando e quando a casa ficará quieta. Também ajuda a resolver os problemas à medida que vão surgindo, em vez de esperar até que eles gerem discussões. Uma comunicação bem-sucedida garante que as necessidades de todos sejam reconhecidas e atendidas.

As faculdades podem ajudar a criar espaços para os alunos, planejando espaços ajardinados em torno de novos conjuntos habitacionais para os alunos e fornecendo segurança ao redor do campus sempre que possível, para que as pessoas possam dar um passeio fora e limpar seus pensamentos.

Falar sobre a necessidade de espaço dos alunos também é importante. Se sua escola hospeda eventos de conscientização sobre saúde mental ou pesquisas de feedback, mencione essa preocupação para garantir que projetos futuros e existentes atendam às necessidades dos alunos.

Câmeras, COVID e crises deixam pouco espaço para salas de pânico na universidade. As faculdades urbanas devem trabalhar para atender às necessidades dos alunos que se sentem oprimidos pela interação e vigilância constantes.
Pode levar algum tempo para descobrir quais espaços oferecem a privacidade de que você precisa para liberar o estresse da universidade, mas precisar de uma pausa de vez em quando é normal. Você pode precisar de mais espaço do que seus colegas – e tudo bem.

Esconder-se do caos da vida universitária não é fácil.

Você pode se encontrar em lugares completamente novos dentro ou fora do campus.
Seu quarto do pânico pode ser um armário, uma escada, seu chuveiro.
O que você faz quando parece que tudo está indo rápido demais?
Quando todo mundo parece estar assistindo?
Fala. Comunique sua necessidade de passar um tempo sozinho e encontre seu espaço pessoal de pânico.
Que as probabilidades estejam a seu favor e que nenhuma câmera o siga até lá.